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你知道土倉莊三郎嗎?

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國道169號線是一條從奈良市一直到和歌山縣新宮市,穿過紀伊半島險峻山間的道路。對京阪神地區來說,因為通向以櫻花而聞名的吉野山,大台原等風景名勝區,所以是一條非常多觀光客開車使用的路線。沿著這條國道169號,從吉野町開車行駛約二十分鐘,穿過一條長長的隧道就到達了與吉野町相鄰的川上村。川上村是吉野林業的中心地帶,可以很自豪地說日本的林業是從這裡發展起來的。

有一位名叫土倉莊三郎(土倉(どくら)莊(しょう)三郎(ざぶろう))的人。生於1840年距今約180年前的江戶時代末期,生活在明治大正時代。生在川上村大瀧的大山主之家,年輕的時候就開始在林業的現場接受鍛煉了。

那麽土倉莊三郎到底厲害在哪裡呢?那就是致力於發展吉野林業,最終使吉野林業發展到揚名全日本。盡管您可能無法從現在林業和人口稀少的山村的現狀想象到,但是自明治時代以來日本經濟發展的重點就是林業。在土木工程建築材料,船舶建造,水源涵養和山區治理等方面,山林的作用與國民經濟息息相關,因此樹木的價值是同現在無法相比的重要。

吉野地區的林業據說是從室町時代開始的。被稱為現在的「吉野林業」–以超密植及多間伐為主要特徵的造林法,是因土倉莊三郎而誕生,在明治時期因他而廣泛流傳。吉野地區本來就有優質的杉樹和檜樹,而土倉莊三郎培育的樹木更是其中的佼佼者。

土倉家族擁有的吉野的山林,最高峰時期有9000公頃(約1925個東京巨蛋)。從山上砍下的優質木材,沿著吉野川順流而下,運到和歌山,大阪,從而運送到全國各地。

說到這裡,土倉莊三郎也還只是單純的山林之王,他一生都居住在川上村。土倉莊三郎的偉大之處要從現在說起。1880年(明治3年),土倉莊三郎被日本政府任命為水陸海路專員之後,負責交通基礎設施的開發,疏通吉野川並擴大了河道的寬幅。努力整備了現在的國道169號,東熊野街道,吉野町到五條市的道路。吉野林業的發展重中之重是木材的搬運。在他的努力下,整備一新的交通基礎設施,為林業在吉野地區總體經濟發展中發揮作用,做出了巨大的貢獻。現在也將會持續下去。

說到吉野就會想到櫻花名勝吉野山,但是,據說「日本第一櫻花名勝可能會消失」。江戶末期,因明治維新而造成的社會動蕩使得吉野山的來訪者以及照顧櫻花樹的人持續減少。進入明治時代之後,政府馬上就頒布了關於神道教和佛陀分離的神佛分離令,廢除佛陀毀壞佛經的浪潮也席卷了吉野。吉野山是「修驗道」的宗教聖地。修驗道是神道教與佛教混合演變而來的日本古來的山嶽宗教。此外,修驗道本尊的藏王權現的神木是櫻花樹,因此守護櫻花樹與政府的方針相違背。就在這時,來到吉野山的大阪商人提起了買下吉野山全部櫻花樹的提議。處在困擾中的吉野山的人們,為了逃離這種困苦的狀況,同意了這個提議。據說,大阪的商人買下櫻花樹的理由是為了把樹木作為木柴和版木。吉野山當時的領袖造訪土倉家,商談關於在被采伐之後的櫻花樹區域種上杉樹和檜樹的苗木的事情。聽完整個事情十分吃驚的土倉莊三郎說:“新政府剛建成,總有一天日本會與世界各國進行交往,那時外國人也會來觀光的。為了那個時候,吉野山的櫻花樹一定要保存下來。”於是,土倉莊三郎當場把買樹的全部金額交給領袖,勸告他把錢還給大阪商人。被土倉的話說服的吉野山領袖阻止了吉野山櫻花樹的買賣。多虧了土倉莊三郎,吉野山的櫻花樹才能避免被砍伐的命運。他對吉野山的櫻花有特別的情懷,並且他還是很有先見之明的。

土倉莊三郎的故事沒有停在這裡。他把土倉家的財產三等分,決定分別投資於國家,教育,商業。投入私費建設地方小學,供給孩子們制服,文具。另外,土倉莊三郎和新島襄私交甚篤,對同志社大學,日本女子大學的設立做出了很大的貢獻。他還支持自由民權運動等,板垣退助,伊藤博文,大隈重信等許多政治家多次為了見土倉莊三郎而到訪川上村。

土倉莊三郎雖然在1917年(大正10年)77歲時去世了,他做出的貢獻不只是在林業方面,政治、教育等支撐日本成長的重要方面的功績直到現在仍被世人傳頌著。川上村大瀧的集落的對岸上的盔甲掛岩上有刻有稱頌他的功績的「土倉翁造林頌德紀念」的巨大石碑。在土倉莊三郎的眼中將來的日本會變成什麽樣子呢?站在土倉莊三郎家舊址的土倉莊三郎銅像仿佛看向了遙遠未來的日本。

吉信編輯部

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介紹吉野的隱藏魅力以及如何享受它。

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